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22 de mayo de 2013: Delarivier Manley

Isabel, Toñi, Rufino, María José, Pilar G., Eugenio, Pilar, Mercedes y Lali.

Antes de iniciar la sesión, Isabel nos comenta que ayer expuso Lali en el Centro de Mayores Juan XXIII su trabajo en torno a la novela El secreto de las flores, de Mercedes Salisachs, en el marco del XXIII Ciclo Literario dedicado a la Novela Costumbrista que se celebra en aquel centro un martes al mes, exposición de la que al final de la sesión nos hizo un breve resumen. También recuerda Eugenio que el próximo sábado se ha convocado una concentración de apoyo y solidaridad con la librería Rafael Alberti de Madrid, que el pasado fin de semana sufrió un atraco por el procedimiento del butrón.

Acerca de la autora, Isabel comenta que no hay nada de su obra traducido al español y que, respecto a su vida, hemos vertido los pocos datos que aparecen en la Wikipedia en inglés y procede a su lectura. Señala que Manley vivió cincuenta y nueve años, aunque Pilar matiza que existen dudas acerca del año de su nacimiento; Isabel también dice que falta certeza en lo referente a su nombre de pila, ya que parece ser que durante mucho tiempo se ha creído que fue María de la Riviere, o Mary, pero que estudios recientes consideran que María era el nombre de su hermana, y que Delarivier fue realmente el suyo, pues siempre se nombró a sí misma por tal o por Delia. No obstante, en su misma época hubo cierta controversia en torno a los datos de su biografía, debido a que ésta se habría publicado en la “Historia de Delia” que se editó en el segundo volumen de su obra más célebre, The New Atalantis, y así mismo se habría complementado con una reseña biográfica del librero Edmund Curll y la posterior autobiografía que constituye The Adventures of Rivelle; pero frente a todas estas referencias surgen bastantes dudas, sobre todo respecto a las editadas bajo la responsabilidad de Curll, pues este librero-editor parece poco fiable, ya que arrastra fama de desmedido interés comercial por su célebre afición a engordar los libros artificiosamente para aumentar su precio (indica Eugenio que ésta parecía práctica habitual de la época, que será satirizada más adelante por Swift en Cuento de una barrica; a lo que añade que esta “venta al peso” le recuerda la mercadería que hoy en día se hace con muchos best-seller). Por último, indica Isabel que la autora encontró en la literatura -igual que Aphra Behn– un medio de subsistencia, tras haber abandonado a su marido y perdido el favor de la duquesa que la acogió.

Eugenio continúa la lectura del esbozo biográfico iniciada por Isabel y lo hace indicando que en esta traducción hay un error, ya que el traductor automático vertió “torie” como “conservador”, pero él al redactarlo escribió “whig” porque siempre ha identificado a éstos con los conservadores, al menos en aquella época ya que en la actualidad son los “tories” los conservadores y a los “laboristas” les colgamos la etiqueta de progresistas; de manera que indica que el marido de Manley habría sido un parlamentario torie, a lo que Pilar comenta que en este caso se podría descartar la posibilidad de que la autora hubiera aireado las vergüenzas de los whigs en The New Atalantis con ánimo revanchista respecto a su ex marido, a quien reprocharía su bigamia. También subraya Eugenio la situación política delicada que se vivía en aquel momento del reinado de la reina Ana, propiciada por la Guerra de Sucesión española en la que Inglaterra defendió unos intereses más particulares del partido en el gobierno que generales, y a los cuales tuvo que renunciar al llegar los tories al poder, con la firma del Tratado de Utrecht de la cual, no obstante, Inglaterra sacó buena tajada al anexionarse Gibraltar. Por último, destaca la notoriedad alcanzada por la autora durante su vida, que perduró durante el siglo XVIII para irse desvaneciendo, ante la calificación de autora polemicista y escandalosa, durante los siglos XIX y XX, cuando decayó su memoria hasta la nueva relevancia actual, guiada por su importancia para la Historia de la Sátira Política y cierta lectura bajo el prisma feminista.

Pilar G. enumera las obras de Manley (que según la relación de que dispone, alcanza las diez), y destaca entre ellas The New Atalantis, de la cual dice que es la más importante, y acerca de cuyo título comenta que la autora habría utilizado el nombre de la isla mítica Atlántida; respecto a The Secret History of Queen Zarah, que es anterior, dice que se publicó de forma anónima y que hasta hoy no se ha sabido si realmente fue escrita por Manley, ya que estudiosos actuales adjudican su autoría a Joseph Browne. También menciona Pilar G. la ya indicada The Adventures of Rivelle, y concluye la relación con su última obra, The Power of Love, que está formada por siete novelas que, al parecer, en su concepción fueron independientes.

Rufino lee un texto propio elaborado con los datos sobre la autora disponibles en Internet. Indica que fue una novelista y dramaturgo, autora de ficción amatoria, panfletista y relevante por sus memorias políticas de corte satírico, y destaca que, junto a Aphra Behn y Eliza Haywood, consideradas (las tres) escritoras de literatura erótica, forma parte del llamado “the Fair Triumvirate of Wit” -bello triunvirato del ingenio-, y que Alexander Pope comentó que debe su fama a haber aireado su vida privada. Respecto a The Adventures of Rivelle, recuerda Rufino que en la gestación de esta autobiografía de la autora intervino directamente el librero Curll, ya que éste habría encargado la biografía a un escritor oportunista y, usando esto para presionarla, habría hecho a Manley la propuesta de que fuera ella misma quien la escribiera. Por último, resalta la muerte que sufrió, consecuencia de un cólico que duró cinco días (Pilar G. comenta que pudo ser el cólico miserere, e Isabel duda si se trató de un ataque de apendicitis o una inflamación de la vesícula), y lee la leyenda que se inscribió en su lápida: “Aquí yace el cuerpo de Mrs. Delarivier Manley, hija de Sir Roger Manley, cavalier, que, por nacimiento y educación, poseyó amplios conocimientos y noción de los escritores más cultos, en lengua inglesa y francés; este mérito, junto a un ingenio connatural, hicieron de su presencia y conversación algo agradable a quienes la conocieron, y de sus escritos una lectura universal y placentera. Murió 11 de julio 1724 “.

Pilar comenta que la autora le parece una mujer muy desinhibida (a propósito del erotismo que plasma en sus novelas y memorias, que indica cercano a lo que era moda en aquella época, pero que quizá también pudiera deberse a una manifestación de su propia sensualidad, aunque, como indica Lali, tal vez no en los aledaños de la ninfomanía), atrevida (también la considera desinhibida “de cabeza”, y pone como ejemplo la escritura de panfletos políticos) y, sobre todo, coherente. Respecto a su obra más importante, The New Atalantis, cuenta que trata de la visita que a la isla hace Atrea, diosa de la Justicia, guiada por la Inteligencia y en compañía de la Virtud, que es su progenitora; en la obra, Manley construye una sátira del comportamiento público y privado de los políticos whigs, y al hilo comenta Pilar que los sentimientos de los seres humanos se mantienen prácticamente iguales a lo largo del tiempo, y que los políticos de aquella época debían de tener las mismas características que los actuales, por lo que ella ha deducido que la autora hace en esta obra una denuncia de la situación sociopolítica; y añade, finalmente, que Manley escribió a favor del político Robert Harley, quien contrataba escritores con la intención de difundir una opinión favorable a su figura, como vimos en su momento que ocurrió con Daniel Defoe; al respecto recuerda Eugenio que la autora sucedió a Jonathan Swift en la dirección del periódico The Examiner.

 

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Archivado bajo REUNIONES

Delarivier Manley (1663-1724)

e-1714-0007

LA AUTORA

Delarivier Manley en Wikipedia

Delarivier Manley : un esbozo biográfico en Scribd

A political biography of Delarivier Manley [pdf, en inglés] / Rachel Carnell

SU OBRA

textos [en inglés] de Delarivier Manley en Emory Women Writers

textos [en inglés] de Delarivier Manley en A Celebration of Women Writers

(1663-1724)

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